samedi 19 mai 2018

#RDVAncestral - Déambulation anachronique avec Hubert WALENTIN

Comme chaque troisième samedi du mois, Guillaume Chaix et toute l’équipe du #RDVAncestral nous proposent de partir à la rencontre de nos ancêtres. Le mois dernier, j'ai enfin pu faire connaissance avec Catherine VALENTIN, mon aïeule dont j'ai conté l'histoire dans mon #Projet3Mois. Pourtant, alors que je quittais sa maison, quelle ne fut pas ma surprise de tomber nez-à-nez avec Hubert WALENTIN...

Village de Lüe, commune de Hayes

Nous sommes aujourd'hui le 10 Ventôse de l'an 4 de la république française, soit le 29 février 1796. Je sors d'un #RDVAncestral avec Catherine VALENTIN, et voilà que je me retrouve nez à nez avec Hubert... son petit-fils, né 24 ans plus tard. Je suis complètement déboussolé.

Que se passe t'il ? La machine à voyager dans le temps s'est-elle détraquée ? Quoi qu'il en soit, les mots d'Hubert se répètent inlassablement dans ma tête. "Je vous avais dit que l'on se reverrait un jour !".  Effectivement, c'est bel et bien la promesse qu'il m'avait faite lors de notre rencontre à l'asile de Maréville. Je me perds dans mes pensées lorsque Hubert m'interpelle à nouveau :
"-Eh ! Sébastien ! Vous rêvez ?
- Excusez-moi Hubert, mais avouez que votre présence ici est quelque peu... anachronique !
- Et la vôtre mon cher ami ?"

Sur ce point il n'a pas tort. Nous quittons le seuil de la maison de Catherine et nous entamons une marche sur le chemin qui conduit vers le village de Hayes. C'est Hubert qui reprend la discussion.
"- Voyez-vous, je suis un peu comme vous, je suis un curieux de nature. Je souhaitais rencontrer ma grand-mère, Catherine car il y a beaucoup d'histoires et de rumeurs à son sujet...
- Je comprends. Vous savez Hubert, son histoire me tient à cœur également. J'ai réalisé beaucoup de recherches sur sa vie et elle concentre la plupart de mes épines généalogiques.
- Épines généalogiques vous dites ?
- Oui, c'est à dire des blocages et des questions sans réponse."
Au fur et à mesure de la discussion, je comprends qu'Hubert connait très peu de chose sur Catherine, et sans doute beaucoup moins que moi. Il me pose alors des questions sur les résultats de mes recherches, sur la vie de Catherine, ses mariages, son divorce, le contexte historique...
"- Et dans toutes vos enquêtes Sébastien, avez-vous retrouvé l'identité du père de mon père* ?
- Tout ceci est une autre histoire. J'ai quelques indices, mais aucune certitude.
- Mon père n'a jamais voulu en parler. Ma mère me disait que c'était un secret de famille et qu'il n'était jamais bon de vouloir rechercher la vérité.
- Sans doute disait-elle vraie. Pourtant, un secret de famille doit-il être enfoui à jamais ? Je ne crois pas... d'autant plus lorsque ce secret ne peut plus donner tort à quiconque.
- Effectivement Sébastien...Mais n'avez-vous pas peur de faire ressortir des vérités qui peuvent déranger ? Avouez que mon cas est dérangeant, n'est-ce pas ?
- Vous savez Hubert, je le fais avec respect, compréhension, indulgence et surtout sans aucun jugement. Qui suis-je d'ailleurs pour juger ?"


Nous continuons à avancer en silence sur le chemin de terre dont la boue est figée par le froid. Déjà au loin, nous apercevons le clocher de l'église du village de Hayes.


Certes, cinq générations nous séparent, mais nous marchons tous deux... comme deux amis qui se connaissent de longue date. La surprise et l'étonnement ont cédés la place à la joie. Je suis heureux de ce moment et de cette déambulation avec Hubert, lui que l'on qualifie de fou ou d'aliéné. Je repense alors à notre premier #RDVAncestral : l'asile, l'infirmière, le médecin... Et si finalement Hubert racontait la vérité ? Est-il un voyageur du temps ? A t'il vraiment rencontré le Christ comme il le prétend ? Voilà que mon esprit s'embrouille à nouveau... Je devrais profiter de cet instant plutôt que de me poser des questions. C'est finalement le hennissement d'un cheval qui me fait sortir de mes pensées.

Une charrette vient dans notre direction. Je reconnais alors Bernard VALENTIN, le père de Catherine, qui revient du village de Hayes où il a déclaré la naissance de son petit-fils, à la maison commune.
"- Vous voilà encore ? Laissez-nous passer, nous devons nous hâter car l'enfant est de petite constitution."
Toujours aussi peu aimable me dis-je... Pourtant, il a raison de se soucier de la santé du nouveau-né car celui-ci s'éteindra malheureusement deux semaines plus tard...

C'est la tombée de la nuit qui aura raison de notre déambulation. Je salue Hubert en le remerciant de ce moment passé en sa compagnie : "Nous nous reverrons Sébastien, n'ayez crainte !". Après une dernière accolade, nous retournons chacun dans notre époque d'origine, lui en 1869, moi en 2018...

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* Le père d'Hubert est Louis-Joseph WALENTIN, fils de Catherine. Il est né de père inconnu et malheureusement, je n'ai pas pour l'instant assez d'indice pour retrouver le père biologique (cf un précédent Article).

samedi 21 avril 2018

#RDVAncestral - Ma rencontre avec Catherine VALENTIN

Comme chaque troisième samedi du mois, Guillaume Chaix et toute l’équipe du #RDVAncestral nous proposent de partir à la rencontre de nos ancêtres. Depuis plusieurs semaines, mon souhait le plus cher était de partager quelques instant avec Catherine Valentin, mon aïeule dont j'ai conté l'histoire dans mon dernier #Projet3Mois. Après un rendez-vous manqué le mois dernier, j'étais bien décidé à ne pas manquer le coche...


Assis devant mon ordinateur, je prends une grande respiration et je ferme les yeux. Mon esprit vacille. Après quelques instants, mon voyage temporel me transporte dans un lieu que je ne reconnais pas encore. Il fait froid. Je rouvre les yeux.

Le paysage que je contemple me semble d'abord froid et hostile; sans doute les températures glaciales et les arbres nus y sont pour quelque chose. Le vent souffle et me glace les os malgré l'épais manteau de laine que je porte. Que suis-je venu faire ici ?

Mes doutes sont bien vite balayés lorsque, en me retournant, j’aperçois un village de quelques maisons avec en son milieu, un petit château entouré d'un jardin et de bassins. Mon cœur s'emplit de joie. Devant moi, se dresse fièrement le château de Lüe, appartenant au Sieur François Louis Joseph JOBAL. Me voici prêt à rencontrer Catherine VALENTIN. Je repense alors à toutes mes recherches, mes questions, mes doutes...

Le Château de Lüe (Source : Communes.com)


Je suis tellement perdu dans mes pensées que je ne prête pas attention à une voiture à cheval qui vient dans ma direction, depuis le village. L'attelage s'arrête à ma hauteur et son conducteur, un homme d'une soixantaine d'année, m'interpelle :
"- Eh vous! Nous devons aller au village de Hayes pour déclarer la naissance d'un enfant. Ecartez-vous de notre chemin !"
Son ton directif me décontenance quelque peu et je m'écarte aussitôt pour le laisser passer... Je ne souhaite pas avoir d'ennui ! Le chariot passe devant moi et j'entrevois à l'arrière une jeune femme qui serre dans ses bras un nourrisson emmailloté.

Remis de cette remontrance, j'interpelle cet homme pour lui demander s'il connait Catherine VALENTIN.

"- Catherine VALENTIN ? Que lui voulez-vous ? 
- Je suis un parent éloigné et je souhaite lui rendre visite. Savez-vous où je peux la trouver ?"
- De parenté vous dites ? Je ne vous connais pas. Je suis son père et l'enfant à l'arrière de mon chariot est son nouveau-né. "

L'homme qui se tient devant moi est donc Bernard VALENTIN et la jeune femme à l'arrière doit être sa fille, Marie. C'est la première fois que la rencontre avec un de mes aïeux se passe de manière si abrupte. Son caractère bien trempé et son autorité naturelle sont sans doute des qualités qui lui ont permis de devenir Garde des Bois. Soudain, pour je ne sais quelle raison, Bernard semble changer de position et me réponds d'une manière beaucoup moins directive:
"- Bon, effectivement, si vous êtes de la famille éloignée, je ne vous connais sans doute pas... Bon... Vous trouverez Catherine dans notre maison. Je vous demande juste de ne pas trop l'importuner car elle est encore fatiguée."
Bernard me montre la localisation de sa demeure puis reprends sa route. Sans plus attendre, je me dirige vers la maison. Le trajet n'est pas long et j'arrive rapidement sur le pas de la porte. Je frappe et une femme vient m'ouvrir. Je me présente en lui disant que j'avais vu Bernard VALENTIN en chemin. Elle me laisse entrer. Il doit s'agir de la sage-femme.

La chaleur de la maison contraste très nettement avec le froid à l'extérieur. Tout y est beaucoup plus doux. Une odeur de soupe se mêle aux senteurs du feu de bois. Catherine n'est pas seule à la maison. Outre la sage-femme, j'aperçois un homme attablé. Malgré mon arrivée, il ne bouge pas et reste assis devant la cheminée. Je trouve enfin Catherine, encore alitée dans un lit en alcôve. Je m'approche et me présente :

"- Bonjour Catherine, je suis très heureux de faire votre connaissance. Je suis Sébastien, un membre de la famille éloignée. Je viens prendre de vos nouvelles.
- Bonjour Sébastien. Je suis très heureuse également. On m'a prévenu de votre visite.

Je suis un peu surpris pas son propos, mais je n'y prête pas plus attention. Nous entamons la conversation et nous échangeons sur cette période troublée de la révolution.
- La révolution a bouleversé beaucoup de choses ici. Voyez-vous Sébastien, je me retrouve à présent divorcée. Je ne l'ai pas choisi. Mon mari, Jacques, a du suivre le Sieur Jobal. Certains ont dit à mon père que je risquais d'être emprisonnée si je restais mariée avec lui. Que faire alors ? J'ai du renoncer à beaucoup de choses...
- Mais votre fils, celui que vous avez mis au monde ce matin, qui est le père ? Jacques Régulier ?"
Catherine ne me répond pas. Elle esquisse seulement un sourire puis me demande de la laisser se reposer un peu. A ce moment, un homme entre dans la maison avec deux jeunes garçons qui courent embrasser leur mère. Je reconnais facilement le plus grand car la couleur rousse de ses cheveux "poil de carotte" correspondent à la description de Louis Joseph, fils de Catherine, également mon aïeul. Je suis ému par ce moment de tendresse entre une mère et ses deux fils. Je décide alors de prendre congé de mes hôtes.

Après avoir salué Catherine, je sors de la maison. A ce moment, l'homme qui était assis devant la cheminée se lève et me suit. Une fois à l'extérieur, je me retourne.

A cet instant, je sursaute. Les battements de mon cœur s'accélèrent. Ce visage, ce regard. Je connais cet homme. Devant mes yeux écarquillés et mon air hagard, il me salue :
"- Bonjour Sébastien, je suis heureux de vous revoir ! Je vous avais dit que l'on se reverrait un jour !"
C'est Hubert WALENTIN, mon aïeul que j'avais rencontré à l'asile de Maréville lors d'un précédent #RDVAncestral... Je suis sidéré. Pourtant, je ne suis qu'au début de mes surprises...

(la suite le mois prochain...)

vendredi 6 avril 2018

Mise en ligne de l’état-civil en Moselle : où en est-on ?

Les Archives Départementales de la Moselle ont entamé depuis 2011 la mise en ligne des registres paroissiaux, bien utiles pour les généalogistes qui ne peuvent se déplacer sur le site de Saint-Julien lès Metz. La collection n’est pourtant pas complète car il manque les registres que les communes n'ont pas déposés. En 2013, les tables décennales ont été mises en ligne sur la période 1792-1952, mais depuis, plus rien en ce qui concerne l’état-civil. Nous sommes aujourd’hui nombreux à nous interroger sur la prochaine mise en ligne de ces documents. 

Pour en savoir plus, j’ai questionné le service des Archives Départementales de la Moselle qui m’a aimablement répondu. Voici donc les dernières informations concernant les registres paroissiaux et l’Etat-Civil de la Moselle. 

 

Etat-civil : du nouveau pour fin 2018 !


Le problème de l’état-civil allemand (1876-1918)


Pour comprendre la situation, revenons à l’histoire récente de la Moselle. En 1871, le département est annexé par l’Empire allemand (tout comme les départements alsaciens). A partir de 1876, les règles de l’état-civil impérial s’appliquent et font apparaître sur les actes les mentions de la religion des intéressés. Or, selon l’article 8 de la Loi Informatique et Libertés, les informations religieuses constituent des données dites « sensibles ». Suite à la délibération n°2012-113 du 12 avril 2012 de la CNIL, les « données sensibles peuvent être accessible […] au-delà d'un délai de 150 ans ». Concrètement, cela signifie donc que l’on pourra avoir accès l’Etat-Civil de l’année 1876 en 2027…

Sur ce sujet, la décision du département de la Moselle est claire et il souhaite se conformer aux règles de la CNIL.

Et pour l’état-civil de 1792-1875 ?


Heureusement, nous avons une bonne nouvelle pour l’état-civil de 1792 à 1875 !

En effet, les archives départementales de la Moselle préparent la mise en ligne d'un premier lot de documents pour la fin de l’année 2018. Les images qui sont déjà numérisées font l’objet d’une vérification de leur qualité avant de les ouvrir à la consultation. Pour l’heure, la liste des communes qui seront publiées n’est pas encore connue.

La suite de la mise en ligne dépendra d’un partenariat ou d’un financement qui restent à déterminer.


Les registres paroissiaux complétés grâce au prêt des communes. 


La numérisation et la mise en ligne des registres paroissiaux a été effectuée sur la base des documents originaux (les microfilms ne sont doute pas d’assez bonne qualité pour une numérisation et une mise en ligne, et mon expérience le confirme !). Elle s’est donc faite sur la base d’une « collection idéale », réalisée à partir de la collection du greffe et des communes.

Cependant, certaines communes n’avaient pas déposé leurs archives aux services départementaux. Depuis 2012, les Archives Départementales complètent donc les documents numérisés sur la base de prêts des communes manquantes. Ainsi, durant deux années consécutives, une collecte de registres a été lancée auprès des communes de l’arrondissement de Thionville et de Sarrebourg (anciennes limites). Cette année, c’est l’arrondissement de Metz qui sera concerné. Le taux d’acceptation est pour l’instant de 60% et, depuis, des maires déposent volontairement leurs registres. Le stock en ligne augmente donc lentement mais sûrement !

Pour conclure, tout est mis en œuvre par les Archives Départementales de la Moselle pour compléter les collections en ligne. N’oublions pas d’ailleurs que depuis quelques années, nous avons accès aux registres matricules et au cadastre napoléonien, preuve que les choses avancent ! Enfin, n’oublions pas que la patience est une des meilleures qualités du généalogiste et que les associations de généalogistes et l’entraide existent encore !

mardi 27 mars 2018

#Projet3Mois - Episode 4 - Catherine : une vie bouleversée par la Révolution française

Quatrième et dernier épisode de la vie de Catherine VALENTIN, de 1791 à 1809, année de son décès. Je vous propose dans cet article de découvrir comment la Révolution française a bouleversé la vie de Catherine, de l'émigration de son mari et de son divorce jusqu'à son remariage et aux naissances troublantes...

Un contexte troublé : Révolution française et terreur


Lorsque Catherine met au monde son premier enfant issu du mariage avec Jacques REGULIER, le royaume est en pleine période révolutionnaire. Même si le roi Louis XVI est encore en place, son pouvoir s'amenuise. En avril 1792, le royaume de France déclare la guerre au roi de Bohême et de Hongrie. Il s'ensuit alors une entrée en guerre des puissances européennes qui voyaient d'un mauvais œil la révolution.

La bataille de Valmy (Horace Vernet - National Gallery - Domaine publique - Wikipédia)


Cette période plus que troublée affecte également les campagnes et le château de Lue. En 1791, Joseph JOBAL était Colonel puis Lieutenant-Général au 4ème régiment de Chasseurs (DONOP, 1890). Tout comme la plupart de la noblesse, il était hostile aux idées révolutionnaires et a choisi de quitter la France. Ainsi, le 4 juillet 1792, les douaniers du poste de Collonges (Ain) saisissent une malle et une caisse contenant ses effets et ses armes personnels, parmi lesquels les cravates d’étendards du régiment (BRAYARD et CROYET, 2010). Il s'engage ensuite dans l'armée de Condé, contre-révolutionnaire (L'armée de Condé a été créée par Louis V Joseph de Bourbon-Condé, cousin du Roi et était composée d’émigrés pour lutter pour la révolution française de 1792 à 1801).

En l'absence de Joseph François Louis JOBAL, le château, les terres et les bois de Lue sont confisqués par la Nation. Ainsi, le 9 Germinal de l'An II (29 mars 1794), Bernard VALENTIN, père de Catherine, prête le serment de Garde de Lüe pour la conservation des bois de l'émigré Jobal requis à la Nation (AD57, 2L78).

Joseph de JOBAL n'est pas le seul à quitter le château de Lüe, comme le signale la liste des émigrés établie par André GAIN  :
  • Joseph François Louis JOBAL, fut dénoncé par les trois communes où il avait des biens. Il dut émigrer peu après le 25 juin 1792. Rentré d'émigration, il fit sa déclaration le 17 prairial an X devant le préfet de la Moselle (6 juin 1802).
  • Jacques REGULIER, de Lue, dénoncé par la municipalité de Hayes, fut inscrit par délibération du district de Boulay du 29 juin 1793 et par arrêté du département le 6 juillet suivant.
  • Les deux fils de François COUSIN, de Lüe. Tout comme Jacques REGULIER, tous les deux sont dénoncés par la municipalité de Hayes et furent inscrits par le district de Boulay le 29 juin 1793 et par arrêté le 6 juillet suivant.
Le mari de Catherine part donc en émigration avec Joseph JOBAL. Il est cependant difficile de dater précisément son départ. A t'il suivi son employeur dans son émigration ou l'a t'il rejoint plus tard ?


Catherine et Jacques : un divorce nécessaire...


Le sort des émigrés et des suspects de la République


Décret du 17/09/1793 (Wikipedia)
Devant la fuite des nobles et des personnes hostiles à la révolution, des listes locales de personnes absentes de leur domicile sont dressées conformément aux dispositions de la loi du 1er juillet 1791. Cette "liste des absents" devait recenser les propriétaires fonciers pour leur confisquer leur patrimoine. Ces listes deviennent une arme contre les biens mais aussi contre les personnes sous la forme de « Listes des émigrés » (Archives Nationales).

En septembre 1793, la Terreur est mise à l'ordre du jour de la Convention Nationale pour prendre toutes les mesures nécessaires à sauver les acquis de la Révolution et repousser l'invasion étrangère. Le 17 septembre 1793, la loi des suspects est votée (Source : Hérodote). Ainsi, cette loi visait directement les femmes d'émigrés dans son article 5 :

Sont réputés comme suspects : [...] ceux des ci-devant nobles, ensemble les maris, femmes, pères, mères, fils ou filles, frères ou sœurs, et agents d'émigrés, qui n'ont pas constamment manifesté leur attachement à la Révolution.  
Dans ces conditions, même si Catherine était restée en France, cette nouvelle loi faisait de Catherine VALENTIN une "suspecte" en puissance... Le divorce était alors plus que nécessaire...

Le divorce de Catherine d'avec Jacques REGULIER


La loi autorisant le divorce en France a été adoptée par l'Assemblée nationale le 20 septembre 1792 et apparaît dans le Décret du 20 septembre 1792 qui détermine le mode de constater l’état civil des citoyens (apparition de l'Etat-Civil) (Source).

Le divorce de Catherine VALENTIN d'avec Jacques REGULIER est effectué en mairie de Hayes le 8 Frimaire de l'an II, soit le 28 novembre 1793 (AD57, 5 MI 312/1). Dans l'acte, il est clairement mentionné que son mari est émigré avec Joseph François Louis JOBAL.

Extrait de l'acte de divorce de Catherine VALENTIN et Jacques REGULIER (AD57, 5MI 312/1)


D'après Jean Lhote (LHOTE, 1972), le divorce était généralement demandé par les femmes d'émigrés pour sauvegarder une partie de leurs biens qui allaient être vendus. Cependant, il en est pour qui la crainte semble avoir joué un rôle certain.


Le jour de son divorce, Catherine VALENTIN est accompagnée de plusieurs "hommes de loi" :
  • Jean-Pierre FLOSSE, homme de loi, 
  • Joseph JACQUEMIN, Huissier
  • Ferdinand Ernest HURTE, notaire public. 
Leur présence ne doit rien au hasard car elle consolide l'acte de divorce. Ils apportent sans doute également une sorte de "caution légale". Ceci est confirmé par l'étude de Jean Lhote qui signale que les divorces sont souvent réalisés sur le conseil d'hommes de loi, tournant la loi pour sauvegarder une partie de leurs biens (Lhote, 1972).


Jacques REGULIER, émigré.. et pourtant père d'un enfant en 1796.

Extrait de l'acte de naissance du 10 Ventôse an IV

Donc, Jacques REGULIER est émigré, et il est logiquement absent... Et pourtant! Le 10 Ventôse de l'an IV (29 février 1796), Catherine donne naissance à un enfant, désigné comme le fils de... Jacques REGULIER, son époux (AD57, 5 MI 312/1)!  C'est à n'y rien comprendre. Prénommé Nicolas Jacques, il décède deux semaines plus tard sous le prénom de Jean Augustin... (une énigme dans l'énigme...)

Jacques REGULIER était-il revenu, ne serait-ce que quelques temps auprès de Catherine ? Je n'ai à ce jour aucune source qui me permettrait de la confirmer.

Quoi qu'il en soit, cette information me conforte dans l'idée que le divorce était un acte de pure forme, qui permettait à Catherine de se séparer officiellement de Jacques et d'éviter d'être suspectée comme ennemie de la Nation.


Mariage surprise de Catherine avec un certain Nicolas GASNER et naissance d'une fille

An X de la République française : nouveaux rebondissements dans la vie de Catherine VALENTIN.

Le deux Vendémiaire de l'An X (24/09/1801), Catherine VALENTIN épouse en secondes noces Nicolas GASNER dans la commune de Pontigny (aujourd'hui rattachée à Condé-Northen).

Nicolas GASNER est un maçon résidant à Courcelles-Chaussy, âgé de 57 ans et veuf de Catherine AUBERTIN. Dans l'acte de mariage, il est bien précisé que Catherine VALENTIN est divorcée d'avec Jacques REGULIER, émigré.

Ce mariage semble s'expliquer par la naissance sept mois plus tard d'une fille. Ainsi, le 4 Floréal de la même année (24/04/1802), Catherine VALENTIN donne naissance à Marguerite GASNER, dans la commune de Bronvaux (AD57, 9NUM/114ED1E1)

Cette naissance à Bronvaux m'interpelle car Pontigny et Bronvaux sont distants de plus de 20 kilomètres à vol d'oiseau... Pourquoi à Bronvaux ? Fallait-il cacher la naissance ?




Et si Jacques REGULIER était le père biologique de Marguerite GASNER ?

Voici une hypothèse possible que je vais tenter de vous expliquer.

Le contexte du retour des émigrés



Un senatus-consulte du 6 Floréal de l’an X (26 avril 1802) accorde l’amnistie générale aux émigrés qui rentreront en France avant le 23 septembre 1802 (premier jour de l’an XI) et prêteront serment à la constitution (TESTE-LEBEAU, 1825 ; WARESQUIEL, 2013).

Le retour de Joseph François Louis JOBAL et de ses domestiques se situe sans doute autour de cette date (ou un peu avant). En effet, l’Armée de Condé dans laquelle Joseph JOBAL était officier a été dissoute le 1er mai 1801. Son retour d’émigration après cette date est possible, même s’il devait rester caché et discret. Joseph JOBAL rentre donc en France après cette date. Il prête ensuite serment à la constitution le 17 Prairial an X, soit le 6 juin 1802 (GAIN, 1925).

Je pense donc qu’il rentre avec Jacques REGULLIER et les deux fils COUSIN entre le mois de mai 1801 et le mois de juin 1802.

Tout est une question de date...


Revenons à la naissance de Marguerite. Sa date de naissance permet de supposer une conception entre fin juillet et mi-août 1801. Or, le mariage entre Catherine VALENTIN et Nicolas GASNER a été célébré le 24 septembre 1801, soit 2 mois après la conception supposée…



Bon. Je n’ai aucune certitude, mais plus j’y réfléchis, plus je pense que l’hypothèse selon laquelle l’enfant serait de Jacques REGULIER est plausible.

En effet, Jacques REGULIER serait vraisemblablement rentré d’émigration dans la seconde moitié de l’année 1801 avec son employeur, Joseph JOBAL. Pourtant, en 1801, leur présence en France restait clandestine, même si le Consulat de Napoléon Bonaparte a fait naître quelques espoirs d’une amnistie des émigrés (WARESQUIEL, 2013).

Suite à son retour, Jacques aurait retrouvé Catherine qui vivait à Pontigny chez sa sœur, Marie, et son beau-frère, Nicolas BERARD. Catherine serait ensuite tombée enceinte. Après deux mois de grossesse, le doute n’était plus possible et il fallait « trouver » un père à l’enfant car il n'était pas possible de le faire reconnaître par Jacques REGULIER, en situation irrégulière. Le choix se serait alors tourné vers Nicolas GASNER, veuf, connu, voire ami de la famille qui vivait à Courcelles-Chaussy. Dans cette folle hypothèse, l’ironie du sort ferait naître Marguerite GASNER deux jours avant le senatus-consulte du 6 Floréal de l’An X qui amnistie les émigrés…

Après la naissance, je ne retrouve plus aucune mention du couple GASNER/VALENTIN. Bien au contraire, le mariage semble avoir été oublié...

Ainsi, l’acte de décès de Nicolas GASNER ne fait aucune mention de son mariage avec Catherine : il décède le 28 avril 1812 à l’âge de 70 ans, veuf de Catherine AUBERTIN (AD57, 5MI158/1). C’est également le cas au décès de Jacques REGULIER. Il décède le 30 août 1809 à son domicile situé dans la commune des Etangs, à l’âge de 64 ans. L’acte d’état-civil et l’acte de catholicité mentionnent tous les deux qu’il est marié avec Catherine VALENTIN, sa survivante (AD57, 61J203/1C1 ; 5MI203/1).

Suite et fin de l’histoire de Catherine… 

J'écris ce dernier chapitre de la vie de Catherine non sans une certaine émotion. Catherine m'a accompagné durant toutes ces dernières semaines, comme un membre de la famille proche... L'évocation de la fin de sa vie résonne comme un deuil.

Sans que je ne sache pourquoi, la vie tourmentée de Catherine touche à sa fin moins d’une semaine après le décès de Jacques : maladie ? chagrin ? Elle décède ainsi le 5 septembre 1809 à son domicile, à l’âge de « seulement » 48 ans.

Les domiciles de Catherine VALENTIN (Fond de carte : Carte d'Etat-Major - Géoportail)

La mort de Jacques et de Catherine laissera trois enfants orphelins:
  • Louis Joseph WALENTIN, âgé de 21 ans, mon aïeul, qui était à ce moment là soldat dans la Grande Armée, 
  • Jean Jacques REGULIER, âgé de 17 ans, manœuvre, 
  • Marguerite GASNER, âgée de 7 ans. 

La jeune Marguerite sera recueillie par Marie VALENTIN, sa tante, et sœur de Catherine (je pense d’ailleurs qu’elles étaient assez proches).

Même s’ils sont issus, a priori, de trois pères différents, les trois enfants resteront proches comme en témoignent leur présence en tant que témoins lors des naissances et baptêmes de leurs neveux ou nièces.



Conclusion (provisoire)

J'arrive à la fin de mes articles sur les épines et mystères de l'histoire de Catherine VALENTIN. Pendant ces trois mois, j'ai essayé de comprendre son parcours en fonction du contexte historique et social. Certes, il me reste beaucoup de questions à résoudre, mais me voilà maintenant avec des hypothèses qui seront à creuser dans mes futures recherches. Certaines questions seront sans doute résolues d'ici quelques semaines ou quelques mois. Je vous tiendrai informé.

Le destin de Catherine est particulier et elle a vécu, bien malgré elle, les conséquences de cette période troublée de l'Histoire. Néanmoins, j'ose espérer que Catherine a pu profiter des quelques beaux moments de sa vie.

Vous trouverez ci-dessous le lien vers les précédents articles :

 Sources :


BRAYARD Laurent et CROYET Jérôme, 2010. Chronologie historique de la révolution française. Société d’Etudes Historiques Révolutionnaires et Impériale. 39p. [En ligne]

DONOP, 1890. Historique abrégé du 4e régiment de chasseurs. Saint Cloud, Impr. Belin frères.168p.

GAIN André, 1925. Liste des émigrés, déportés et condamnés pour cause révolutionnaire du département de la Moselle, 1ère et 2ème partie. Mets, Les arts graphiques. 220p.

LHOTE Jean, 1972. Le divorce et les femmes d'émigrés à Metz sous la terreur in Les Cahiers Lorrains. N°2 Année 1972. pp42-48.

TESTE-LEBEAU Justinien, 1825. Code des émigrés, déportés et condamnés révolutionnairement. Deuxième édition. Paris, 842p. [En ligne].

WARESQUIEL (de) Emmanuel, 2013. Joseph Fouché et la question de l’amnistie des émigrés (1799-1802) » in Annales historiques de la Révolution française, 372 | avril-juin 2013 [En ligne].

Archives nationales :

  • F/7 Police générale - Emigrés : demandes de radiation de la liste et de main-levée de séquestre. Présentation générale du fonds [En ligne]

Archives départementales de la Moselle :

  • 9NUM/114ED1E1, paroisse et commune de Bronvaux. Baptêmes, mariages, sépultures (1791-1792). Naissances, mariages, décès (1793-an X). 
  • 5MI158/1, commune de Courcelles-Chaussy. Registres d'état-civil NMD An II-Juillet 1836, microfilms de substitution;
  • 5MI203/1, commune des Etangs. Registres d'état-civil NMD  1792-1892, microfilms de substitution.
  • 61J203 1C1, paroisse des Etangs. Registres de catholicité BMS 1808-1818.
  • 5 MI 312/1, commune de Hayes. Registres d'état-civil NMD 1792-1892, microfilms de substitution.
  • 2L78. Tribunal de Boulay. - Délits forestiers, feuilles d'audience et extraits des liasses de rapports de délits champêtres, réception de gardes forestiers (1791-an II). Pièce de procédure civile (1791).

vendredi 23 mars 2018

#Projet3Mois - Episode 3 - Des questions sur l'origine de Jacques REGULIER, premier époux de Catherine VALENTIN

Nous arrivons fin mars et mes recherches de mon #Projet3Mois avancent tout doucement. J'attends impatiemment l'acte de baptême d'une sœur de Catherine VALENTIN, née à Cologne en 1763, qui devrait me permettre d'avancer sur le contexte de la naissance de Catherine. En attendant, je vous propose de partir à la rencontre de Jacques REGULIER, son premier mari. En effet, il me pose pas mal de questions sur ses origines et surtout sur un possible "acte criminel" de son père... 

Qui est Jacques REGULIER ?


Après la naissance de ses deux enfants naturels, Catherine VALENTIN se marie à Hayes avec Jacques REGULIER, le 11 octobre 1791 (AD57 - 2MI376/1). Ce dernier vit également à Lüe où il est domestique de M. JOBAL, propriétaire du château, et dont j'ai parlé dans mon dernier article.

Jacques REGULIER est originaire de la paroisse d'Athée, anciennement en Anjou, dans la Baronnie de Craon (aujourd'hui département de la Mayenne). Il est né le 5 novembre 1744 et il est le fils de Jacques REGULIER, marchand, et d'Anne LEBA(S)TARD (AD53 - BMS-Athée 1712-1746).


Baptême de Jacques REGULIER le 6/11/1744 (AD53 - BMS-Athée 1712-1746)
La famille Régulier s'installe ensuite dans la paroisse de Livré (à quelques lieux d'Athée). En avril 1753, Anne LEBA(S)TARD meure à l'âge de 34 ans. Jacques a 8 ans (AD53 - BMS Livré-la-Touche 1751-1769).


Extrait de la carte dite "de Cassini" - Feuille de Laval (n°97) - BNF/Gallica


Le père de Jacques se remarie quelques mois plus tard avec Julienne POTTIER, originaire de la paroisse de Livré. Ils auront au moins sept enfants dont deux arriveront de façon certaine à l'âge adulte :
  • Jacques REGULIER (encore un Jacques, je l'appelle "le jeune"), né le 23 janvier 1763 à Livré,
  • Louise Françoise REGULIER, née le 25 mai 1764 à Livré.


Quand un certain Jacques REGULIER est poursuivi pour vol et bris de prison...


Extrait Inventaire Sommaire AD53.
Mes recherches m'ont amené à parcourir les inventaires sommaires des archives de la Mayenne, et en l’occurrence la série B (Duchemin et al., 1904).

Parmi les documents, je retrouve l'existence d'une procédure criminelle contre un certain Jacques REGULIER, poursuivi pour "vols et bris de prisons", en date du 18 novembre 1767 (Cote B3153). S'agit-il du futur mari de Catherine ? de son père ? d'un homonyme ?

Un premier passage aux archives départementales de la Mayenne m'a permis de consulter le document relatif à cette procédure. J'y découvre les circonstances de l'évasion rocambolesque de ce Jacques REGULIER, avec divers procès-verbaux et témoignages. Malheureusement, je ne retrouve aucune mention de son origine ou d'un membre de sa famille. Le mystère reste entier concernant l'identité de ce "criminel"...


Tout vient à point à qui sait... persévérer !


J'avais cette information depuis plusieurs années. Pourtant, je n'avais pas pris le temps ou la peine de chercher plus loin pour savoir qui était vraiment ce Jacques REGULIER, poursuivi pour son évasion de la prison de Craon. Le #Projet3Mois m'a permis d'enfin résoudre cette énigme.

Il y a quelques semaines, j'ai repris l'analyse de l'inventaire sommaire des archives de la Mayenne pour y recenser tous les documents et sources qui pourraient m'en apprendre plus sur cet évènement. J'ai pointé une dizaine de cotes. Parmi elles, figurent les livres d'écrou de la prison de Craon, là où il était détenu (Cote B3168).

Je n'ai pas eu besoin de chercher longtemps car, en deuxième page, je retrouve l'écrou de Jacques Régulier :

Transcription de l'écrou de Jacques Régulier (AD53 - B3168)

Jacques REGULIER est donc originaire du village de la Gaullerie, de la paroisse d'Athée. Tout se précise. Trois sources et informations me permettent désormais de penser que ce Jacques REGULIER, emprisonné à la prison de Craon, est bien le père de Jacques, futur époux de Catherine VALENTIN :

  1. Lors du baptême de son dernier fils, en juin 1766, Jacques REGULIER réside bien à la Gaul(l)erie, en la paroisse d'Athée (AD53 - BMS de la paroisse d'Athée)
  2. Le registre des rôles de taille et de capitation pour l'année 1767 montre effectivement la présence d'un seul Jacques REGULIER, à la Gaulerie (AD53 - C56)
  3. Enfin, les témoignages de la procédure de poursuite pour bris de prison évoquent la présence à plusieurs reprise de la femme dudit Jacques REGULIER à proximité de son cachot (AD53 - B3153)
Tous ces indices laissent à penser que le père de Jacques REGULIER, futur mari de mon aïeule, a été emprisonné pour divers crimes et s'est ensuite évadé dans une histoire rocambolesque que je vous raconterai dans un prochain article.

Quelle fin pour Jacques REGULIER, père ?


Je ne retrouve plus aucune trace de Jacques REGULIER après son évasion, exceptées des mentions dans des actes civils. Ainsi, il ne serait pas présente en 1768, lui et son épouse, Julienne POTTIER, pour établir les comptes de tutelle des enfants pour lesquels ils étaient tuteurs (AD53 - B3012 et 3097).

En généalogie, il ne faut rien négliger. J’ai continué mon enquête en retraçant la vie des enfants de Jacques REGULIER et de Julienne POTTIER. C’est son pus jeune fils, Jacques, qui va me permettre de préciser la destinée de son père.

Jacques "le jeune" s’est marié en première noce avec Jeanne RAYON, dans la commune d’Azé (proche de Château-Gontier). Ils s’installent ensuite à Angers où il devient Cardeur de Laine. Après le décès de sa première épouse, en septembre 1817, il se marie en secondes noces avec Madeleine PERAULT (AD49 - Comm. Angers NMD 1823-3e Arrdmt). L’acte de mariage est très détaillé et nous apprends plusieurs informations :
  • Son père est dit « décédé dans les isles sans savoir l’époque de son décès » 
  • Sa mère, Julienne POTTIER est décédée à l’Hospice de Craon le 1er février 1786. 
Extrait de l'acte de mariage de Jacques REGULIER et Madeleine PERAULT (AD49 - NMD-Angers (2/3ème Arrdmt) 1823)



La mention « décédé dans les isles » me fait penser à une condamnation au bagne ou aux galères. Pourtant, les quelques sources disponibles en ligne ne me permettent pas de le retrouver :
  • La base des bagnards originaires du nord-ouest de la France (http://www.galfor.fr/search.php) ne donne rien. 
  • La base des ANOM ne donne rien non plus, puisque la liste nominative des bagnards débute au 19ème siècle. 
Il reste éventuellement à rechercher dans les registres des bagnes à Brest, mais la tâche s'annonce longue et fastidieuse... 


Pourquoi Jacques REGULIER, fils, est-il parti d'Athée pour s'installer à Lüe ?

La paroisse d'Athée est située à plus de 700 kilomètres du château de Lüe. Pourquoi, quand, et dans quelle circonstance Jacques REGULIER a t'il quitté sa région natale pour s'installer dans cette partie du Royaume ?

Un engagement militaire ?

D'après Alain Corvisier (Corvisier, 1970), l'engagement militaire est un facteur de migration au XVIIIème siècle. Les migrations s'effectuent généralement lorsqu'un soldat se marie avec une jeune fille lors du campement des troupes. Il existe également d'autres cas où les militaires en fin de service s'installent par groupe dans un village ou une ville, surtout s'ils n'ont pas ou plus d'attaches familiales. Une des hypothèses serait donc que Jacques REGULIER a été soldat et se serait retrouvé dans le secteur de Metz. Je n'ai aucun élément ou indice allant dans ce sens.

Un exil forcé ? 

Jacques REGULIER était âgé de 23 ans au moment de l'emprisonnement de son père et de son évasion. A t'il participé à son évasion ? Dans ce cas, a t'il été contraint et forcé de fuir sa région natale pour ne pas être inquiété par la justice locale ? Cette hypothèse est également possible.



Cet article se termine sur de nombreuses questions. 
Je suis en tout cas intéressé par vos suggestions et commentaires (notamment, si vous avez des idées de sources complémentaires ou d'autres hypothèses sur la raison qui a conduit Jacques REGULIER a s'installer près de Metz). 

Dans le prochain article du #Projet3Mois, j'essayerai de comprendre ce qui a poussé Catherine VALENTIN à divorcer d'avec Jacques REGULIER... 

Sources :

Corvisier, 1970. Service militaire et mobilité géographique au XVIIIe siècle. In: Annales de démographie historique, 1970. Migrations. pp. 185-204.

Duchemin, de Martonne et Laurain, 1904. Inventaire sommaire des Archives Départementales de la Mayenne antérieures à 1790 - Série B, Tome Deuxième. Laval, L. Barnéoud. 409p.

Archives départementales du Maine-et-Loire (AD49):
  • NMD - Angers (2/3ème Arrdmt) 1823. Etat-Civil - Commune d'Angers. Mariage de Jacques REGULIER et Madeleine PERAULT, le 2/09/1823 [En ligne].

Archives départementales de la Mayenne (AD53):
  • B3012 - Sénéchaussée et Baronnie de Craon - Audiences civiles, criminelles, de police et des eaux et forêts (1767-1770).
  • B3053 - Sénéchaussée et Baronnie de Craon - Civil - Tutelles et curatelles, avis de parents, bénéfices d'âge et d'inventaire... (1767-1771)
  • B3153 - Sénéchaussée et Baronnie de Craon - Grands et petits criminels - Procédures et sentences (1766-1769).
  • B3168 - Sénéchaussée et Baronnie de Craon - Livre d'écrou de la prison de Craon (1767-1789)
  • BMS-Athée 1712-1746. Registres paroissiaux - Paroisse d'Athée - Baptême de Jacques REGULIER le 06/11/1744 [En ligne].
  • BMS-Livré-La-Touche 1751-1769. Registres paroissiaux - Paroisse de Livré - Sépulture d'Anne LEBASTARD - 11/04/1753 [En ligne].
  • C55 - Rôles de tailles et de capitation de la paroisse d'Athée.

Archives départementales de la Moselle (AD57) :
  • 2MI-376/1 - BMS 1668-1792 ; NMD 1793. Registres paroissiaux - Commune de Hayes - Mariage de Jacques REGULIER et Catherine VALENTIN le 11/10/1791. 
Bibliothèque Nationale de France
  • Extrait de la carte dite "de Cassini" - Feuille de Laval (n°97) - BNF/Gallica

samedi 17 mars 2018

#RDVAncestral - Une rencontre à contretemps


Comme chaque mois, Guillaume Chaix et toute l'équipe du #RDVAncestral  nous proposent de partir à la rencontre de nos ancêtres. Pour cet épisode, j'avoue avoir été pris de cours en découvrant il y a trois jours l'échéance fatidique. Pourtant, le Rendez-Vous a bien eu lieu, dans une situation que je n'avais pas encore envisagé...


Mercredi 14 mars 2018

Je suis confortablement assis dans mon fauteuil de bureau, la souris d'ordinateur dans la main droite, et une tasse de café dans la main gauche. J'ai un peu de temps devant moi et je décide de commencer la rédaction d'un article-bilan sur le premier Raconte-Moi Nos Ancêtres (#RMNA). Pour me remémorer l'ensemble des contributions, je consulte le site http://rdvancestral.com. Sur la page d'accueil un petit rappel signale le prochain rendez-vous :

#RDVAncestral n°19 - 17 mars 2018 - Plus que 3 jours.

Plus que 3 jours ! Moi qui étais persuadé d'avoir encore une semaine, je tombe de haut. Certes, cette nouvelle ne va pas bouleverser ma vie, mais je suis quelque peu ennuyé. Je ne suis pas certain de trouver le temps de préparer mon prochain #RDVAncestral...



Jeudi 15 mars 2018, 7h00

Bon. Il est clair maintenant que je suis vraiment trop en retard pour le #RDVAncestral de ce mois de mars. Entre les obligations professionnelles et la vie de famille, je n'ai plus que deux petites heures disponibles d'ici samedi matin. Ce n'est vraiment pas assez...

Jeudi 15 mars 2018, 17h30

Après une journée de travail et de rendez-vous professionnels, je prends la route pour revenir à la maison. La perspective de retrouver ma femme et mes enfants m'enchante et ce n'est pas la pluie de ce début de soirée qui va effacer ma bonne humeur.

Après une bonne demie-heure de route, j'arrive à mon domicile. Il est assez tôt et je suis donc seul à la maison. Je sors de ma voiture et je m'empresse de fermer le portail quand un jeune homme vient à ma rencontre. Je suis assez surpris car les passants sont plutôt rares dans ce petit village de Bretagne qui ne compte que six maisons!

Son visage ne me dit rien, pourtant j'ai l'impression de le connaître. Il s'approche de moi et engage la conversation :

- Bonjour monsieur, je cherche un certain M. Dellinger, est-ce que vous le connaissez ?
- Oui bonjour, c'est moi-même. 

A ma réponse, son visage s'illumine. Il esquisse un sourire mais semble pourtant un peu embarrassé. Quelques secondes de silence s'écoulent et, voyant qu'il n'osait rien dire, je reprends notre échange :
- Vous souhaitez quelque-chose ? Qui êtes-vous ?
- Je suis en fait un cousin éloigné, mais vous ne me connaissez pas. Même si cela vous semble étrange, je souhaite vous interroger sur vous et votre famille.

Soudain, je repense au #RDVAncestral. Une idée furtive me traverse l'esprit : ce curieux visiteur ne serait-il pas un de mes descendants, venant pour un RDVAncestral ? Non, ce n'est pas possible... Pourtant.... Est-ce que je mets les pieds dans le plat, au risque de passer pour un fou ? De toute manière, je ne le connais pas, et puis il n'y a aucun risque à se ridiculiser. Finalement, je me lance :
- En vous voyant, j'ai l'impression de voir un de mes enfants, ou plutôt un de mes descendants. Je me trompe ?
- Non, euh... en fait, euh... vous n'allez pas me croire, mais je suis un de vos descendants.

Mon intuition était la bonne. Voici que je me retrouve être l'hôte d'un de mes descendants dans le cadre du #RDVAncestral ! Je suis d'abord heureux de constater que le #RDVAncestral existe toujours. Je suis également ravi de cette nouvelle expérience. Je décide de continuer la discussion en l'invitant à rentrer à la maison, à l'abri de la pluie. Je suis curieux de le connaître et surtout de savoir de quelle époque il vient...

- Je pense que l'on peut se tutoyer. Comment t'appelles-tu ? Tu es né en quel année ?
- Je m'appelle Alphonse. Je suis né en 2103. D'après mes recherches, vous... enfin tu es mon sosa 24, c'est-à-dire mon arrière-arrière-grand-père du côté de ma mère. 

Je suis donc son arrière-arrière-grand-père... Cette nouvelle me fais prendre un sacré coup de vieux ! Je prends alors conscience du temps et des générations qui passent. Entre lui et mes propres arrière-arrière-grands parents, je ne suis finalement qu'un maillon d'une chaîne, un passeur de vie. Cette idée m'emplit de sentiments troublés que j'ai du mal à définir.

Voyant mon émoi, Alphonse reprends la parole:
- Je voulais te rencontrer car je me pose beaucoup de questions sur la famille. Les données et les sources sont nombreuses mais lacunaires. Beaucoup de données numériques ont disparu avec le temps. Heureusement qu'il existait encore des archives au format papier ! D'ailleurs, c'est grâce à toi que je me suis passionné pour la généalogie. J'ai retrouvé beaucoup de tes résultats de recherches et des articles dans une vieille malle dans le grenier de mes grands-parents.
- Je suis très heureux que mes recherches se sont pas tombées dans l'oubli et qu'elles t'ont donné le goût à la généalogie ! Que souhaites-tu savoir ?
- J'ai surtout une question qui me tracasse. Pourquoi as-tu quitté la terre de tes ancêtres ? Pourquoi es-tu parti t'installer en Bretagne?  Avais-tu un différend avec ta famille ? Étais-ce à cause de la crise de la sidérurgie ?
J'esquisse un sourire et je me dis qu'il mélange tout. Pourtant, la naïveté de sa question me touche et me renvoie à mes propres interrogations. Avec le temps, les souvenirs et les circonstance des évènements qui ponctuent nos vies s'effacent inexorablement... Le chercheur désemparé se retrouve alors à chercher des indices et à poser des hypothèses à partir de petits bouts de vérité.


Je réponds du mieux que je peux à sa question et nous bavardons quelques minutes. Puis c'est le moment de nous quitter. J'embrasse Alphonse et le serre dans mes bras. Dehors, la pluie a cessé. Je le raccompagne et je le laisse partir. Finalement, mon #RDVAncestral a bien eu lieu et m'a encore une fois touché au plus profond de mon cœur.

mardi 13 mars 2018

#Projet3Mois - Episode 2 - Qui est le père de Louis Joseph VALENTIN ?

Pour ce deuxième épisode de mon #Projet3Mois sur Catherine VALENTIN, je vais essayer de répondre à la question "Qui est le père des deux premiers enfants de Catherine ?". En effet, en 1788 et 1790, Catherine donne naissance à deux fils, nés de père inconnu. Cette question est d'autant plus importante que l'ainé, Louis Joseph, est mon aïeul. Malheureusement, faute de déclaration de grossesse et de reconnaissance, même tardive, je ne peux aujourd’hui qu’établir des hypothèses… 


Le point de départ : 5 enfants pour combien de pères ?


Dans l’état actuel de mes recherches, Catherine VALENTIN a eu 5 enfants de 1788 à 1802 :
  • Louis Joseph VALENTIN, né de père inconnu le 25 août 1788 à Lüe (Hayes),
  • Joseph VALENTIN, né de père inconnu le 22 octobre 1790 à Lüe (Hayes),
  • Jean Jacques REGULIER, fils de Jacques REGULIER, né le 9 novembre 1792 à Lüe (Hayes),
  • Jean Augustin REGULIER, fils de Jacques REGULIER, né le 10 Ventôse An 4 (29/02/1796) à Lüe (Hayes),
  • Marguerite GASNER, fille de Nicolas GASNER, née le 4 Floréal An 10 (24/04/1802) à Bronvaux,


Elle avait 27 ans à la naissance de son fils ainé et 41 ans à la naissance de sa fille, Marguerite.



Catherine VALENTIN s’est d’abord mariée avec Jacques REGULIER avant de divorcer, puis de se remarier avec Nicolas GASNER. Finalement, elle finira sa vie avec Jacques REGULIER, son légitime époux… mais ceci est une autre histoire qui fera l’objet de prochains articles.

Afin de déterminer les différents prétendants au rôle de père des premiers enfants de Catherine, j’ai d’abord essayé de reconstituer le contexte social du domaine de Lüe ou vivait la famille VALENTIN.


Essai de reconstitution de la structure sociale du château de Lüe


A la veille de la Révolution, la propriété de Lüe est située dans la paroisse de Hayes, à moins de deux kilomètres du village et de son église.

Carte de l'Etat-Major (1820-1866) Source : Géoportail - IGN


Le Château de Lüe (Source : Delcampe)
Le château appartient à la famille JOBAL qui l’a acquis en 1749. Le propriétaire est Joseph François Louis JOBAL, né à Metz le 26 mars 1746. Il était lieutenant-colonel des chasseurs de Languedoc puis colonel des chasseurs des Trois Évêchés pendant la guerre de Sept Ans (BEGIN, 1930; GAIN, 1925).

Pour avoir une idée de la population qui vivait au château de Lüe à la veille de la Révolution française, je dispose d'une source principale : les registres paroissiaux et d'état-civil. J'ai également pu consulter le recensement de 1810 qui donne une petite idée de la hiérarchie sociale de cette période.

Le tableau suivant synthétise l'ensemble des informations en ma disposition.

  • En "haut" de l'échelle sociale, on retrouve la famille JOBAL, propriétaire du château et des terres.
  • Viennent ensuite Bernard VALENTIN, garde de Lüe, puis les fermiers ou admodiateurs qui avaient en charge la gestion des terres agricoles (familles HURLIN/BOGENEZ). 
  • La famille JOBAL faisait appel également à un économie, un concierge et à un jardinier pour gérer le parc et le château.
  • Enfin, en me basant sur recensement de 1810, on peut estimer que le château nécessitait la présence d'une quinzaine de servantes et domestiques.  
Nous arrivons donc à une trentaine d'habitants à Lüe.

La piste du prénom des deux enfants naturels


Revenons au sujet de notre article.

Lorsque Catherine met au monde ses deux enfants naturels en 1788 et 1790, elle choisit de les appeler Louis Joseph et Joseph. Le prénom Joseph revient donc à chaque fois (Registres paroissiaux de Hayes). Au hasard d’un tweet de Sophie Boudarel, j’apprends que dans certains cas, la mère décidait de donner le prénom du géniteur, ne pouvant donner le patronyme du père biologique. Alors, est-ce que Catherine a prénommé ses deux fils Joseph comme un signe pour identifier le père ? C’est possible.

Dans cette hypothèse, j’ai essayé de retrouvé toutes les personnes qui vivaient à Lüe et qui portaient le prénom « Joseph » en 1788. Hormis le frère de Catherine, j’ai retrouvé deux hommes :
  • Joseph HURLIN, âgé de 29 ans. Il est fermier à Lüe, et ami de Bernard Valentin 
  • Joseph François Louis JOBAL, propriétaire du château et des terres, âgé de 40 ans. 
Concernant Joseph HURLIN, je ne suis pas certain qu’il s’agisse du père des deux enfants. Certes, il est célibataire en 1788 et a le même âge que Catherine. Pourtant, s'il s'avérait être le père, il se serait marié avec Catherine, car il avait a priori le même niveau social que la famille VALENTIN. Par ailleurs, il reste ami de Bernard VALENTIN. Je ne pense pas qu’étant donné les faits, il le soit resté.

Il reste Joseph François Louis JOBAL. Il est âgé de 40 ans, n’est pas marié et vit à Lüe ou à Metz. L'analyse de l'acte de baptême du premier enfant de Catherine me fait dire qu'il est très probable qu'il soit le père naturel de celui-ci, Louis Joseph. Louis Joseph est né le 25 août 1788 à Lüe et il a été baptisé le même jour (AD57 - 9NUM312ED1E3). Le parrain de l’enfant est choisi dans la famille proche, puisqu’il s’agit de Joseph VALENTIN, frère de Catherine, et oncle de l’enfant. Logiquement, l’enfant doit s’appeler Joseph. Pourtant, le prénom Louis est ajouté au prénom du parrain. Je n’ai trouvé aucun « Louis » dans la famille de Catherine ou parmi les proches, excepté Joseph François Louis JOBAL… Dans cette hypothèse, Bernard VALENTIN ne pouvait rien dire, puisque c'est M. JOBAL qui l'employait.

Acte de baptême de Louis Joseph V(W)ALENTIN (AD57 - 9NUM/312ED1E3, Vue 187)


Sous l'Ancien Régime, en Moselle, il existe des cas où la mère-célibataire attaquait devant la Justice Seigneuriale le père biologique de l'enfant. On retrouve ainsi des cas de servantes demandant réparation auprès de leur maître. Pour autant, le nombre de femmes demandant réparation est bien faible car une action en justice demande des moyens financiers conséquents et expose la femme et sa famille à une enquête au cœur même de la communauté d'habitants (KIEFFER, 2008). On imagine alors que dans ce cas, la seule solution reste de ne rien dire...


Jacques REGULIER pouvait-il être le père des deux enfants ? 


Il reste l’hypothèse « Jacques REGULIER ».

Jacques REGULIER, domestique de M. JOBAL, est le premier époux de Catherine VALENTIN. Ils se marient à Hayes le 11 octobre 1791. Lors de cette union, son père, Bernard VALENTIN, est présent, ainsi que Joseph HURLIN (ami) et Joseph VALENTIN (frère de Catherine).

Je ne pense pas que Jacques REGULIER était le père de Louis Joseph. En effet, le mariage entre le père biologique et la mère des enfants naturels étaient généralement des mariages de "réparation" qui permettaient de régulariser des situations peu tolérées à cette époque. Si Jacques REGULIER avait été le père, il aurait reconnu les enfants.

Conclusion


En conclusion, les quelques indices que j’ai à ma disposition me permettent d’émettre l’hypothèse que Joseph François Louis JOBAL est peut-être le père des deux premiers enfants de Catherine VALENTIN. Je n’ai rien d’autre qui puisse confirmer ou infirmer mon hypothèse. Cependant, j'ai quelques maigres indices et une intuition. Pas très scientifique tout cela, mais la généalogie garde sa part de mystères... Je n’ai également aucun élément me permettant de savoir ce qu’il s’est passé : un amour interdit entre deux personnes d’un niveau social différent ? Un abus de la part de M. Jobal ? Il me reste cependant à dépouiller les archives judiciaires en espérant y retrouver d'autres indices... Si vous connaissez d’autres pistes que je n’aurais pas exploitées, n’hésitez pas à m’en faire part en commentaire ! 

Dans le prochain chapitre, nous partirons en Mayenne pour retracer les origines de Jacques REGULIER. Vous découvrirez notamment que son père a vraisemblablement était emprisonné à la prison de Craon et a réussi une évasion digne d’un roman ou d’un film. 

Sources


Académie nationale de Metz, 1911. Mémoires de l'Académie nationale de Metz. 548p. Metz, Imprimerie Lorraine.

BEGIN Emile-Auguste, 1830. Biographie de la Moselle ou histoire par ordre alphabétique de toutes les personnes nées dans ce Département, qui se sont fait remarquer par leurs actions, Volume 2. Veronnais, Metz. 580p.

GAIN André, 1925. Liste des émigrés, déportés et condamnés pour cause révolutionnaire du département de la Moselle. Les Arts Graphiques, Metz.

KIEFFER Jean, 2008. Destins de femmes - La condition des femmes des campagnes lorraines avant la Révolution. Ed. Serpenoise. 142p.


Archives Départementales de la Moselle :

  • Commune de Hayes. Recensement de 1810, issu des archives communales (AD57 - 312ED1F1)
  • Paroisse de Hayes. Registres paroissiaux BMS (Arch. Dép. de la Moselle, 9NUM-312ED1E3).